Putus Sekolah Bantu Orang Tua, Dilecehkan, Tak Punya Status Kwarganegaraan

Eksploitasi Anak-Anak Indonesia di Industri Kelapa Sawit

IKUT BEKERJA. Seorang anak membawa biji sawit yang dikumpulkan dari tanah di perkebunan kelapa sawit di Sumatera, Indonesia. FOTO: Binsar Bakkara / AP

Mereka adalah dua gadis muda dari dua dunia yang sangat berbeda, dihubungkan oleh industri global yang mengeksploitasi pasukan anak-anak.

Olivia Chaffin, seorang Girl Scout (organisasi yang beranggotakan kaum putri, baik dari Amerika Serikat maupun dari luar negara tersebut) di pedesaan Tennessee, adalah penjual kue top di pasukannya ketika dia pertama kali mendengar hutan hujan dihancurkan untuk membuka jalan bagi perkebunan kelapa sawit yang terus berkembang.

Di salah satu perkebunan di satu benua jauhnya, Ima yang berusia 10 tahun membantu memanen buah yang menghasilkan serangkaian produk memusingkan yang dijual oleh merek makanan dan kosmetik Barat terkemuka.

Ima termasuk di antara puluhan ribu anak yang bekerja bersama orang tua mereka di Indonesia dan Malaysia, yang memasok 85 persen minyak nabati yang paling banyak dikonsumsi di dunia. Investigasi Associated Press menemukan bahwa sebagian besar berpenghasilan sedikit atau tidak sama sekali dan secara rutin terpapar bahan kimia beracun dan kondisi berbahaya lainnya. Beberapa tidak pernah pergi ke sekolah atau belajar membaca dan menulis. Yang lainnya diselundupkan melintasi perbatasan dan dibiarkan rentan terhadap perdagangan atau pelecehan seksual. Banyak yang hidup dalam ketidakpastian tanpa kewarganegaraan dan takut terseret dalam penggerebekan polisi dan dijebloskan ke dalam tahanan.

AP menggunakan catatan Bea Cukai AS dan data terbaru yang diterbitkan dari produsen, pedagang, dan pembeli untuk melacak hasil kerja mereka dari pabrik pengolahan tempat biji sawit dihancurkan hingga rantai pasokan banyak sereal, permen, dan es krim anak-anak populer yang dijual oleh Nestle, Unilever, Kellogg’s, PepsiCo dan banyak perusahaan makanan terkemuka lainnya, termasuk Ferrero—salah satu dari dua pembuat kue Girl Scout.

Olivia, yang mendapatkan lencana karena menjual lebih dari 600 kotak kue, telah melihat minyak sawit sebagai bahan di bagian belakang salah satu kemasannya, tetapi merasa lega melihat logo pohon hijau di samping kata “bersertifikat berkelanjutan” atau “certified sustainable”. Dia berasumsi bahwa Thin Mints dan Tagalong miliknya tidak merusak hutan hujan, orangutan, atau mereka yang memanen buah palem merah jingga.

PEDULI. Olivia Chaffin (14) berdiri untuk potret dengan selempang Girl Scout di Jonesborough, Tenn., pada Minggu, 1 November 2020. Olivia meminta Girl Scouts di seluruh negeri untuk bergabung dengannya dan berhenti menjual kue. FOTO: Mark Humphrey / AP

Namun kemudian, dia melihat kata “dicampur” di semua huruf besar pada label dan beralih ke internet, dengan cepat mengetahui bahwa kata itu persis seperti yang dia takuti: Minyak sawit berkelanjutan telah dicampur dengan minyak dari sumber yang tidak berkelanjutan. Baginya, itu berarti kue yang dia jual sudah tercemar.

Ribuan mil jauhnya di Indonesia, Ima memimpin kelas matematika dan bercita-cita menjadi dokter. Kemudian suatu hari ayahnya menyuruhnya berhenti sekolah karena dia membutuhkan bantuan untuk memenuhi target perusahaan yang tinggi di perkebunan kelapa sawit tempat dia dilahirkan. Alih-alih menghadiri kelas empat, dia berjongkok dalam cuaca panas yang tak henti-hentinya, mengambil biji-bijian lepas yang berserakan di tanah dan mengetahui jika dia melewatkan satu pun, gaji keluarganya akan dipotong.

Dia kadang-kadang bekerja 12 jam sehari, hanya mengenakan sandal jepit dan tanpa sarung tangan, menangis ketika duri buah yang tajam berdarah di tangannya atau ketika kalajengking menyengat jarinya. Beban yang dia bawa, terkadang begitu berat hingga dia kehilangan pijakan, pergi ke salah satu pabrik yang memberi makan ke rantai pasokan kue Olivia.

“Saya bermimpi suatu hari saya bisa kembali ke sekolah,” katanya kepada AP, air mata mengalir di pipinya dikutip Radar Tasik, Selasa (29/12/2020).

Pekerja anak telah lama menjadi noda hitam dalam industri minyak sawit global senilai 65 miliar dolar. Meskipun sering ditolak atau diremehkan sebagai anak-anak yang hanya membantu keluarga mereka di akhir pekan atau setelah sekolah, hal itu telah diidentifikasi sebagai masalah oleh kelompok hak asasi manusia, Perserikatan Bangsa-Bangsa, dan pemerintah AS.

Dengan sedikit atau tanpa akses ke tempat penitipan anak, beberapa anak kecil mengikuti orang tua mereka ke ladang, di mana mereka bersentuhan dengan pupuk dan beberapa pestisida yang dilarang di negara lain. Seiring bertambahnya usia, mereka mendorong gerobak yang berisi buah dua atau tiga kali beratnya. Beberapa menyiangi dan memangkas pohon tanpa alas kaki, sementara remaja laki-laki dapat memanen tandan yang cukup besar untuk dihancurkan, mengiris buah dari cabang-cabang yang tinggi dengan pisau sabit yang dipasang pada tiang yang panjang.

Dalam beberapa kasus, seluruh keluarga dapat menghasilkan kurang dari 5 dolar kotak Girl Scout Do-si-dos dalam sehari.

“Selama 100 tahun, keluarga terjebak dalam lingkaran kemiskinan dan mereka tidak tahu apa-apa selain bekerja di perkebunan kelapa sawit,” kata Kartika Manurung, yang telah menerbitkan laporan yang merinci masalah ketenagakerjaan di perkebunan Indonesia. “Ketika saya… bertanya kepada anak-anak mereka ingin menjadi apa ketika mereka besar nanti, beberapa gadis berkata, ‘Saya ingin menjadi istri pekerja kelapa sawit’,” ujarnya.

BANTU AYAH. Seorang anak membantu orang tuanya bekerja di perkebunan kelapa sawit di Sabah, Malaysia. FOTO: Binsar Bakkara / AP

Investigasi AP terhadap pekerja anak adalah bagian dari pandangan mendalam yang lebih luas pada industri yang juga mengungkap pemerkosaan, kerja paksa, perdagangan manusia, dan perbudakan. Reporter melintasi Malaysia dan Indonesia, berbicara kepada lebih dari 130 pekerja saat ini dan mantan pekerja—sekitar dua lusin di antaranya pekerja anak—di hampir 25 perusahaan. Lokasi mereka tidak diungkapkan dan hanya sebagian nama atau nama panggilan yang digunakan karena ketakutan akan pembalasan.

AP menemukan anak-anak yang bekerja di perkebunan dan laporan pelecehan yang dikuatkan, jika memungkinkan, dengan meninjau laporan polisi dan dokumen hukum. Wartawan juga mewawancarai lebih dari 100 aktivis, guru, pemimpin serikat, pejabat pemerintah, peneliti, pengacara dan pendeta, termasuk beberapa yang membantu korban perdagangan manusia atau kekerasan seksual.

Pejabat pemerintah Indonesia mengatakan mereka tidak tahu berapa banyak anak yang bekerja di industri besar minyak sawit di negara ini, baik penuh maupun paruh waktu. Tetapi Organisasi Perburuhan Internasional PBB memperkirakan 1,5 juta anak berusia antara 10 dan 17 tahun bekerja di sektor pertaniannya. Minyak sawit adalah salah satu tanaman terbesar, mempekerjakan sekitar 16 juta orang.

Di negara tetangga yang jauh lebih kecil, Malaysia, sebuah laporan pemerintah yang baru dirilis memperkirakan lebih dari 33.000 anak bekerja di industri di sana, banyak di bawah kondisi berbahaya—dengan hampir setengah dari mereka berusia antara 5 dan 11 tahun. Studi tersebut dilakukan pada 2018 setelah negara itu dikecam oleh pemerintah AS atas penggunaan pekerja anak, dan tidak secara langsung menangani sejumlah besar anak migran tanpa dokumen yang disembunyikan di banyak perkebunan di negara bagian timurnya, beberapa di antaranya belum pernah melihat bagian dalam ruang kelas.

Banyak produsen, pembeli Barat, dan bank yang tergabung dalam Roundtable on Sustainable Palm Oil (RSPO) yang beranggotakan 4.000 orang, sebuah asosiasi global yang memberikan cap hijau persetujuan bagi mereka yang berkomitmen untuk memasok, mencari, mendanai, atau menggunakan minyak sawit yang telah disertifikasi sebagai sumber etis.

RSPO memiliki sistem untuk menangani keluhan, termasuk tuduhan penyalahgunaan tenaga kerja. Tetapi dari hampir 100 pengaduan yang terdaftar di case tracker untuk dua negara Asia Tenggara dalam satu dekade terakhir, hanya sedikit yang menyebutkan anak-anak.

“Ini adalah sebuah masalah, dan kami tahu itu adalah sebuah masalah,” kata Dan Strechay, direktur jangkauan dan keterlibatan global RSPO, menambahkan bahwa asosiasi tersebut telah mulai bekerja dengan UNICEF dan lainnya untuk mendidik anggota tentang apa yang termasuk pekerja anak.

Strechay mengatakan banyak orang tua di Indonesia dan Malaysia percaya itu adalah “norma budaya” bagi anak-anak mereka untuk bekerja bersama anggota keluarga, meskipun itu berarti menarik mereka keluar dari sekolah. “Dan itu tidak baik,” katanya.

Minyak sawit terkandung di sekitar setengah produk di rak supermarket dan di hampir tiga dari setiap empat merek kosmetik, meskipun itu sulit untuk dilihat karena muncul pada label dengan lebih dari 200 nama berbeda.

Dan di dunia di mana semakin banyak konsumen yang menuntut untuk mengetahui asal bahan mentah dalam produk yang mereka beli, banyak perusahaan dengan cepat mengeluarkan jaminan bahwa mereka berkomitmen pada sumber yang “berkelanjutan”. Namun rantai pasokan sering kali tidak jelas—terutama di industri minyak sawit—dan negara berkembang yang memproduksi komoditas dalam jumlah besar dengan harga murah sering kali melakukannya dengan mengabaikan lingkungan dan meminimalkan biaya tenaga kerja.

Kebanyakan orang mengambil kata-kata seperti “organik”, “perdagangan adil”, dan “berkelanjutan” begitu saja. Tapi tidak dengan Olivia. Dia menjadi semakin khawatir tentang minyak sawit, mengobrak-abrik lemari dapur di rumah pertanian keluarganya yang berusia seabad di Jonesborough, Tennessee, untuk memeriksa bahan-bahan yang dicetak pada kaleng dan pembungkus. Kemudian dia mulai mencari-cari sampo dan losionnya, mencoba memahami nama-nama yang terdengar ilmiah yang dia lihat di sana.

BERAKTIVITAS. Olivia Chaffin (tengah) berjalan di hutan bersama orang tuanya, Doug (kiri) dan Kim Chaffin, saat Olivia mengerjakan lencana prestasi fotografi Girl Scout. FOTO: Mark Humphrey / AP

Sekarang berusia 14 tahun, Olivia telah mengirimkan surat kepada kepala Girl Scouts of the USA, menuntut jawaban tentang bagaimana minyak sawit bersumber untuk kue organisasi. Dia memulai petisi online untuk menghapusnya. Dan dia dan beberapa anggota Troop 543 lainnya telah berhenti menjualnya.

Girl Scouts tidak menanggapi pertanyaan dari AP, mengarahkan reporter ke dua pembuat kue. Perusahaan tersebut dan perusahaan induknya juga tidak memberikan komentar atas temuan tersebut.

“Kupikir Girl Scouts seharusnya membuat dunia menjadi tempat yang lebih baik,” kata Olivia. “Tapi ini sama sekali tidak membuat dunia menjadi lebih baik,” tambahnya.

Banyak anak diperkenalkan dengan minyak sawit segera setelah mereka lahir—ini adalah lemak utama dalam susu formula bayi. Dan seiring pertumbuhan mereka, itu hadir dalam banyak makanan favorit mereka: Ada dalam sereal Pop-Tarts dan Cap’n Crunch, biskuit Oreo, permen batangan KitKat, es krim Magnum, donat, dan bahkan permen karet.

“Biarkan mereka menikmatinya,” kata Abang, 14 tahun kurus yang putus sekolah dari kelas lima untuk membantu ayahnya di perkebunan Indonesia dan belum pernah mencicipi es krim. Dia telah menerima nasibnya sendiri, tetapi masih memimpikan masa depan yang lebih baik untuk adik laki-lakinya.

“Biarkan saya bekerja, hanya saya, membantu ayah saya,” kata Abang. “Saya ingin adik saya kembali ke sekolah. … Saya tidak ingin dia dalam situasi sulit yang sama seperti saya,” tambahnya.

Meskipun banyak konsumen tidak mengetahuinya, minyak sawit ada di mana-mana hampir dua dekade lalu setelah adanya peringatan tentang risiko kesehatan yang terkait dengan lemak trans. Hampir dalam semalam, produsen makanan mulai beralih ke minyak yang sangat serbaguna dan murah.

Indonesia adalah produsen minyak sawit terbesar di dunia dan, dengan populasi 270 juta, tidak ada kekurangan pendukung yang kuat. Banyak pekerja bermigrasi dari sudut-sudut termiskin negara untuk mengambil pekerjaan yang dijauhi orang lain, seringkali membawa istri dan anak-anak mereka sebagai pembantu untuk memenuhi kuota harian yang sangat tinggi.

Yang lain telah tinggal di perkebunan yang sama selama beberapa generasi, menciptakan tenaga kerja built-in—ketika seorang pemanen pensiun atau meninggal, yang lain dalam keluarga menggantikannya untuk mempertahankan perumahan bersubsidi perusahaan, yang seringkali merupakan gubuk bobrok tanpa air mengalir dan terkadang hanya sebatas listrik.

Itu adalah siklus yang coba diputus oleh Jo yang berusia 15 tahun. Meskipun dia harus membantu keluarganya di ladang setiap hari, mengangkat buah palem tinggi-tinggi di atas kepalanya dan melemparkannya ke truk, orang tuanya membiarkan dia menyimpan 6 dolar sebulan untuk menutupi biaya sekolah sehingga dia bisa menghadiri kelas pagi.

“Saya bertekad untuk menyelesaikan SMA untuk mencari pekerjaan di luar perkebunan,” kata Jo, yang bekerja keras bersama ibu, ayah, dan kakeknya. “Orang tua saya sangat miskin. Mengapa saya harus mengikuti orang tua saya?” tambahnya.

Tetapi bagi banyak anak migran di negara tetangga Malaysia—yang hampir sepenuhnya bergantung pada pekerja asing untuk mengisi kekurangan tenaga kerja—rintangan menuju kehidupan yang lebih cerah tampaknya tidak dapat diatasi.

Para pemanen laki-laki secara teknis tidak diperbolehkan membawa keluarganya ke perkebunan di pulau Kalimantan, yang dimiliki oleh kedua negara. Jadi anak-anak sering mengikuti di belakang, terkadang bepergian sendirian melalui rute penyelundup gelap yang dikenal sebagai “jalan tikus”. Penyeberangan perbatasan yang berbahaya ke negara bagian Sabah dan Sarawak di Malaysia dapat terjadi pada malam hari, baik dengan berjalan kaki melintasi jalur hutan yang berkelok-kelok atau dengan perahu cepat yang penuh sesak yang berlomba tanpa lampu, terkadang bertabrakan atau terbalik dalam kegelapan.

Perkiraan resmi menyebutkan 80.000 anak migran ilegal, kebanyakan dari Indonesia dan Filipina, tinggal di Sabah saja, tetapi beberapa kelompok hak asasi mengatakan jumlah sebenarnya bisa hampir dua kali lipatnya. Tanpa akta kelahiran dan tanpa jalur kewarganegaraan, mereka pada dasarnya tidak memiliki kewarganegaraan—tidak diberi akses bahkan ke hak yang paling dasar, dan berisiko tinggi untuk dieksploitasi.

“Pekerja migran tanpa dokumen sering diperlakukan tidak manusiawi di Malaysia,” kata Soes Hindharno, pejabat Kementerian Tenaga Kerja Indonesia dilansir Associated Press News. Dia mengatakan bahwa dia belum menerima keluhan tentang pekerja anak yang terjadi di negaranya sendiri, tetapi seorang pejabat dari kementerian yang mengawasi masalah perempuan dan anak-anak mengakui bahwa itu adalah area yang menjadi perhatian yang berkembang di Indonesia.

ISTIRAHAT. Siswa sekolah berasrama beristirahat di asrama mereka di Kalimantan Utara, Indonesia. FOTO: Binsar Bakkara / AP

Kementerian Industri Perkebunan dan Komoditas Malaysia tidak menanggapi permintaan komentar berulang kali, tetapi Nageeb Wahab, ketua Asosiasi Kelapa Sawit Malaysia, sebuah kelompok yang didukung pemerintah, menyebut tuduhan pekerja anak sangat serius dan mendesak pengaduan untuk dilaporkan ke pihak berwenang.

Anak-anak dari orang tua migran tumbuh hidup dalam ketakutan akan dipisahkan dari keluarga mereka. Mereka mencoba untuk tetap tidak terlihat untuk menghindari menarik perhatian polisi yang selalu waspada, dengan beberapa menyimpan ransel dengan perbekalan yang siap jika mereka perlu meninggalkan rumah dan tidur di hutan untuk menghindari penggerebekan.

Banyak yang tidak pernah meninggalkan perkebunan mereka yang dijaga, beberapa sangat terpencil sehingga para pekerja harus mendaki bukit untuk mencari sinyal telepon. Dan bagi yang berani keluar, masalah bisa datang dengan cepat.

Alex berusia 12 tahun ketika dia mulai bekerja 10 jam sehari di perkebunan kecil bersama ayahnya, memetik buah-buahan begitu berat sehingga otot-ototnya yang sakit membuatnya tetap terjaga di malam hari. Suatu hari, dia memutuskan untuk menyelinap mengunjungi bibi kesayangannya di desa terdekat. Tanpa paspor, Alex mengatakan pihak berwenang dengan cepat menemukannya dan membawanya ke pusat penahanan imigrasi yang ramai di mana dia ditahan selama sebulan.

“Ada ratusan orang lain di sana, beberapa seusia saya, dan juga anak-anak yang lebih kecil, kebanyakan bersama ibunya,” katanya. “Saya sangat takut dan terus memikirkan betapa khawatirnya ibu dan ayah saya. Itu membuatnya sulit bahkan untuk makan atau minum,” tambahnya.

Namun kendala terbesar yang dihadapi Alex dan pekerja anak lainnya di kedua negara tersebut adalah kurangnya akses ke pendidikan dan perawatan medis yang memadai dan terjangkau.

Beberapa perusahaan di Indonesia menyediakan sekolah dasar dasar di perkebunan, tetapi anak-anak yang ingin melanjutkan sekolah mungkin harus menempuh perjalanan terlalu jauh di jalan yang buruk atau mereka tidak mampu membelinya. Di Malaysia, masalahnya bahkan lebih besar: Tanpa dokumen resmi, puluhan ribu anak sama sekali tidak diperbolehkan bersekolah di sekolah negeri.

Sungguh masalah yang luas sehingga Indonesia telah mendirikan pusat-pusat pembelajaran untuk membantu beberapa anaknya di perkebunan di negara tetangga, bahkan mengirimkan guru-gurunya sendiri. Tetapi dengan beban kerja yang begitu berat di perkebunan, seorang instruktur mengatakan bahwa dia harus memohon kepada para orang tua untuk mengizinkan putra dan putri mereka datang bahkan untuk kelas yang hanya setengah hari. Dan banyak anak, terutama mereka yang tinggal di daerah terpencil dan sulit dijangkau, masih belum memiliki akses ke semua jenis pendidikan.

“Mengapa perusahaan tidak berperan dalam mendirikan sekolah bekerja sama dengan pemerintah?” tanya Glorene Das, direktur eksekutif Tenaganita, sebuah kelompok nirlaba Malaysia yang berkonsentrasi pada masalah migran selama lebih dari dua dekade. “Mengapa mereka malah mendorong anak-anak untuk bekerja?”

Perawatan medis juga menyedihkan, dengan para ahli mengatakan gizi buruk dan paparan bahan kimia beracun setiap hari merusak kesehatan dan perkembangan pekerja anak. Banyak perkebunan di Indonesia memiliki klinik dasar sendiri, tetapi akses mungkin hanya tersedia untuk pekerja penuh waktu. Perjalanan ke dokter atau rumah sakit swasta bisa memakan waktu berjam-jam, dan kebanyakan keluarga tidak mampu membayar perawatan dari luar. Anak-anak migran tanpa dokumen di Malaysia tidak memiliki hak atas perawatan kesehatan dan seringkali terlalu takut untuk mencari bantuan medis di desa atau kota—bahkan dalam keadaan darurat yang mengancam jiwa.

Banyak pekerja muda sawit juga kurang memahami tentang kesehatan reproduksi. Gadis-gadis yang bekerja di perkebunan terpencil rentan terhadap pelecehan seksual, dan kehamilan serta pernikahan remaja adalah hal biasa.

Ana baru berusia 13 tahun ketika pertama kali tiba di Malaysia, dengan cepat mengetahui, katanya, bahwa “apa pun bisa terjadi pada pekerja wanita di sana.” Dia mengatakan dia diperkosa dan dipaksa menikahi penyerangnya, tetapi akhirnya berhasil membebaskan diri setelah bertahun-tahun dianiaya dan kembali ke rumah untuk memulai hidup baru. Sekarang seorang ibu dengan anak-anaknya sendiri, dia tiba-tiba meninggalkan Indonesia tahun lalu lagi untuk mencari pekerjaan di Malaysia.

Banyak anak tidak memiliki pilihan untuk pergi. Mereka lahir di perkebunan, bekerja di sana dan terkadang meninggal di sana. Batu nisan yang tumbuh terlalu banyak dan tanda salib yang menandai kuburan di kuburan mentah ditemukan di beberapa perkebunan dekat pohon palem yang menjulang tinggi.

Yang lainnya, seperti suami Anna yang berusia 48 tahun, dimakamkan di kuburan komunitas di sepanjang perbatasan Indonesia dan Malaysia. Sebulan setelah kematian pemanen kelapa sawit, Anna dengan penuh kasih merawat plotnya di situs Kristen di Sabah, yang dijejali ratusan mayat migran lainnya.

Dia mengatakan putranya, yang bayinya yang baru lahir dimakamkan di kuburan yang berdekatan, telah mewarisi pekerjaan ayahnya. Dia adalah pencari nafkah utama keluarga sekarang.

Siklus terus berlanjut.

Olivia bukanlah Girl Scout pertama yang mengajukan pertanyaan tentang cara minyak sawit masuk ke dalam kue Amerika tercinta.

Lebih dari satu dekade yang lalu, dua gadis dalam pasukan Michigan berhenti menjual S’mores dan makanan favorit musiman lainnya karena mereka khawatir ekspansi minyak sawit di Indonesia dan Malaysia akan menghancurkan hutan hujan dan membunuh hewan yang terancam punah seperti orangutan.

Setelah mereka berkampanye selama beberapa tahun, Girl Scouts of the USA menjadi anggota afiliasi RSPO dan setuju untuk mulai menggunakan minyak sawit berkelanjutan, menambahkan logo pohon hijau ke sekitar 200 juta kotak kue, yang menghasilkan hampir 800 juta dolar per tahun.

RSPO dibuat dengan niat terbaik dan berupaya untuk mempertimbangkan kepentingan berbagai kelompok, termasuk organisasi lingkungan, pemimpin industri, dan bank. Misinya bukan untuk mengubah arah dalam semalam, tetapi untuk mendorong industri minyak sawit raksasa agar berkembang setelah bertahun-tahun mengalami pertumbuhan yang sangat pesat dan sedikit pengawasan dari luar.

Namun, bagi banyak perusahaan makanan dan kosmetik yang menghadapi tekanan yang meningkat dari konsumen yang teliti, cap persetujuan asosiasi telah menjadi jawaban yang tepat ketika pertanyaan muncul tentang komitmen mereka terhadap keberlanjutan.

Akan tetapi, memantau jutaan pekerja yang tersembunyi di bawah telapak tangan yang meliputi area yang kira-kira seukuran Selandia Baru, hampir mustahil.

Beberapa perempuan dan anak-anak di perkebunan terpencil yang luas mengatakan kepada AP dan kelompok hak buruh bahwa mereka diperintahkan untuk bersembunyi atau tinggal di rumah ketika auditor keberlanjutan berkunjung. Mereka mengatakan hanya bagian perkebunan yang optimal dan paling mudah dijangkau yang biasanya dipamerkan, dengan kondisi hidup dan kerja yang buruk di daerah yang jauh yang tersembunyi dari mata luar.

“RSPO menjanjikan minyak sawit berkelanjutan. Tapi itu tidak berarti bahwa minyak sawit bebas dari pekerja anak atau pelanggaran lainnya,” kata Robin Averbeck dari Rainforest Action Network, organisasi nirlaba yang berbasis di San Francisco yang telah menemukan masalah yang meluas di perkebunan, termasuk yang disertifikasi sebagai berkelanjutan. “Ini hanya menjadi alat untuk greenwashing (bentuk pemasaran di mana teknik hubungan masyarakat dan pemasaran hijau diputar guna meyakinkan masyarakat bahwa produk, tujuan, dan kebijakan organisasi ramah lingkungan dan karenanya ‘lebih baik’ bagi alam, Red.).”

Ketika dihubungi oleh AP, perusahaan menegaskan kembali dukungan mereka terhadap hak asasi manusia untuk semua pekerja, dengan beberapa menyatakan bahwa mereka mengandalkan pemasok mereka untuk memenuhi standar industri dan mematuhi hukum setempat. Jika bukti pelanggaran ditemukan, beberapa mengatakan mereka akan segera memutuskan hubungan dengan produsen.

“Kami bertujuan untuk mencegah dan mengatasi masalah pekerja anak di mana pun itu terjadi dalam rantai pasokan kami,” kata Nestle, pembuat permen batangan KitKat. Unilever—pembuat es krim terbesar di dunia, termasuk Magnum—mencatat bahwa pemasoknya “tidak boleh, dalam keadaan apa pun, mempekerjakan individu di bawah usia 15 tahun atau di bawah usia minimum legal setempat untuk bekerja atau wajib sekolah”. Tidak ada tanggapan dari Mondelez, yang memiliki biskuit Oreo, atau perusahaan induk Cap’n Crunch, PepsiCo.

Konsumen memiliki tantangan tersendiri dalam mencoba membeli secara bertanggung jawab. Mereka, seperti Olivia, yang ingin memahami dari mana asal minyak sawit mereka seringkali merasa bingung, karena istilah padat yang digunakan untuk menjelaskan apa yang membuat minyak sawit berkelanjutan terkadang dapat menimbulkan lebih banyak pertanyaan.

Ambil kue Girls Scout, misalnya, yang dibuat oleh dua pembuat roti AS yang berbeda.

Kotak dari keduanya dicap dengan logo kelapa sawit hijau. Pembuat kue Olivia, Little Brownie Bakers di Kentucky, memiliki kata “campur” di samping pohon, yang berarti sedikitnya 1 persen dari minyak sawitnya mungkin bersertifikat berkelanjutan. ABC Bakers di Virginia mengatakan “kredit”, yang berarti uang digunakan untuk mempromosikan produksi yang berkelanjutan.

Perusahaan induk pembuat roti—merek penganan Italia Ferrero dan Weston Foods yang berbasis di Kanada—tidak akan berkomentar tentang masalah pekerja anak, tetapi keduanya mengatakan bahwa mereka berkomitmen untuk hanya mencari minyak sawit bersertifikat berkelanjutan.

Weston Foods, yang memiliki ABC Bakers, tidak akan memberikan informasi apa pun tentang pemasok minyak sawitnya, dengan alasan kepemilikan, sehingga AP tidak dapat menentukan apakah rantai pasokannya tercemar.

Minyak kelapa sawit, minyak nabati dengan hasil tertinggi, adalah bagian penting dari ekonomi dua negara Asia Tenggara tersebut dan pemerintah menghadapi segala bentuk kritik, dengan mengatakan bahwa industri tersebut memainkan peran penting dalam mengentaskan kemiskinan.

Mereka telah melarang produk yang disebut-sebut sebagai “bebas minyak sawit” dari rak supermarket dan membuat slogan yang menyebut tanaman itu sebagai “anugerah Tuhan”. Dan ketika siswa di sekolah internasional di Malaysia dikritik tahun lalu karena mempertanyakan pengaruh industri terhadap lingkungan, administrator sekolah menanggapi dengan permintaan maaf.

Kembali ke Indonesia, Ima bisa memberikan presentasi kelas yang sangat berbeda tentang kelapa sawit, tapi dia tidak punya kesempatan. Dia terus bekerja keras penuh waktu di perkebunan bersama keluarganya, meskipun ibunya telah berjanji pada akhirnya bisa melanjutkan studinya.

“Terkadang teman-teman saya bertanya kepada saya, ‘Mengapa kamu keluar? Kenapa kamu tidak di sekolah?’,” kata Ima, kebenciannya terlihat jelas. “Karena saya harus membantu ayah saya. Jika Anda ingin menggantikan saya dan membantu ayah saya, maka saya akan pergi ke sekolah. Bagaimana tentang itu?” katanya.

Setelah mengetahui tentang Ima, Olivia semakin bertekad untuk terus berjuang. Dia mengirim surat kepada pelanggannya menjelaskan alasannya untuk tidak lagi menjual kue Girl Scout, dan banyak yang menanggapi dengan menyumbangkan uang kepada pasukan Appalachian Selatannya untuk menunjukkan dukungan.

Sekarang, Olivia meminta Girl Scouts di seluruh negeri untuk bergabung dengannya, dengan mengatakan, “Kue itu menipu banyak orang. Mereka pikir itu berkelanjutan, tetapi ternyata tidak.”

“Saya bukan hanya gadis kecil yang tidak bisa berbuat apa-apa,” katanya. “Anak-anak bisa membuat perubahan di dunia. Dan kami akan melakukannya,” ujar dia. (snd)

Be the first to comment on "Eksploitasi Anak-Anak Indonesia di Industri Kelapa Sawit"

Tinggalkan Balasan

%d blogger menyukai ini: